【認知症を学ぶ】3大認知症とは?アルツハイマー型、レビー小体型、血管性認知症の違い

認知症は、原因や症状によりいくつかの種類に分かれています。最も多いのが「アルツハイマー型認知症」で、全体のおよそ半数といわれています。次に多いのが「レビー小体型認知症」、そして「血管性認知症」と続きます。これらは「3大認知症」と呼ばれ、全体の約85%を占めています。残りの15%の中には、治るタイプの認知症もあります。

3大認知症とは?アルツハイマー型、レビー小体型、血管性認知症の違い
出典:レビー小体型認知症サポートネットワークホームページ

アルツハイマー型認知症とは?

アルツハイマー型認知症とは、新しい出来事が記憶できない、思い出せない、時間や場所がわからなくなるといった症状が現れる認知症です。もの忘れから気付くことが多く、日常生活でできたことが少しずつできなくなっていきます。物盗られ妄想や徘徊などの症状が出ることもあります。

異常なたんぱく質による脳の萎縮が原因です

異常なたんぱく質による脳の萎縮が原因です

ベータたんぱくやタウたんぱくという異常なたんぱく質が脳にたまって神経細胞が死んでしまい、脳が縮むことが原因です。脳の萎縮は、海馬という記憶を担う部分から始まり、だんだんと脳全体に広がります。

アルツハイマー型認知症の症状の進み方

アルツハイマー型認知症の主な症状

アルツハイマー型認知症は記憶力の低下から始まることが多く、進行するにつれて、日付や場所がわからなくなる、家事や仕事の段取りが悪くなるなどの症状が加わります。

認知機能障害

認知機能障害

新しく経験したことを記憶できず、すぐに忘れてしまいます。食事の内容どころか、食事したこと自体を忘れてしまうのは、そのためです。今日が何月何日なのか、今が昼か夜か、今いる場所はどこか、自分の家族が誰なのかなどがわからなくなることもあります。さらに進行すると、判断力や理解力が落ち、食事を作ったり、おつりを計算できなくなったりします。

BPSD(行動・心理症状)

BPSD(行動・心理症状)

経過中に、無為・無関心、妄想、徘徊、抑うつ、興奮や暴力といった症状が現れることがあります。

レビー小体型認知症とは?

レビー小体型認知症は、幻視や異常言動などの症状が目立ち、パーキンソン症状がみられることもある認知症です。頭がはっきりしたり、ボーッとしたり、日によってブレインパフォーマンスが変動することも特徴的です。

「レビー小体型」と呼ばれる異常なたんぱく質が原因です

「レビー小体型」と呼ばれる異常なたんぱく質が原因です

脳の中に「レビー小体」と呼ばれる異常なたんぱく質がたまり、神経細胞が死滅してしまうことが原因です。レビー小体が大脳に広く現れるようになると、認知症を発症します。

レビー小体型認知症の症状の進み方

レビー小体型認知症の主な症状

レビー小体型認知症の人は、実際にはいない人や物が見える「幻視」や睡眠時の異常言動がみられます。その時々で理解力や感情が変動するほか、手足が震えたりすり足で歩いたりといったパーキンソン症状などを伴うこともあります。

認知機能障害

認知機能障害

注意力がなくなる、ものがゆがんで見えるなどの症状が現れます。記憶障害は、初めは目立たない場合もあります。

ブレインパフォーマンスの変動

ブレインパフォーマンスの変動

時間帯や日によって、ブレインパフォーマンスが変動します。頭がはっきりしていて物事を正しく理解したり、判断したりできる状態と、頭がボーッとして極端に理解力、判断力が低下している状態が、入れ替わり起こります。

BPSD(行動・心理症状)

  • 幻視
幻視

実際には見えないものが、本人にはありありと見える症状です。見えるものの多くは小動物や人で、「ねずみが壁を這い回っている」「知らない人が部屋に座っている」などと訴えは具体的です。 また、人形を女の子と見間違ったり、丸めてある洋服を動物と見間違ったりといった「錯視」もよくみられます。

  • 睡眠時の異常言動
睡眠時の異常言動

眠っている間に大声で叫んだり、怒鳴ったり、奇声をあげたり、暴れたりすることがあります。レム睡眠中に起こしやすいため、レム睡眠行動障害といいます。レム睡眠は、身体が寝ている一方で脳は活動している状態なので、夢を見ているケースが多くみられます。

抑うつ症状

抑うつ症状

気分が沈み、悲しくなり、意欲が低下します。こうした抑うつ症状は、レビー小体型認知症の人の約5割にみられるともいわれます。

身体的な症状

  • パーキンソン症状
パーキンソン症状

動作が遅くなるほか、無表情になったり、筋肉がこわばったり、前かがみで小刻みに歩いたり、倒れやすくなったりといった症状が現れます。

  • 自律神経症状
自律神経症状

自律神経がうまく働かず、身体的にさまざまな不調をきたします。血圧や体温、内臓の働きを調整できなくなり、立ちくらみや便秘、異常な発汗・寝汗、頻尿、だるさなどがみられます。場合によっては、めまいを起こして倒れたり、気を失ったりする危険性もあります。

「レビー小体型認知症」は診断が難しい病気

レビー小体型認知症は、患者さんごとに症状の現れ方が異なります。時間帯や日によって症状が変動することもあり、正しく診断するのが難しい病気です。

たとえば、初めにパーキンソン症状が現れて「パーキンソン病」と診断された後、記憶障害が出てきてレビー小体型認知症が判明したり、もの忘れでアルツハイマー型認知症だと思われた後にパーキンソン症状が現れてレビー小体型認知症だとわかったり、診断に至るパターンはさまざま。高齢者の場合には、うつ病と診断された後、徐々にレビー小体型認知症の症状が現れることもあります。

血管性認知症とは?

血管性認知症とは、脳血管の障害によって発症する認知症です。多くの場合、できることとできないことが比較的はっきりとわかれています。手足の麻痺などの神経症状が起きることもあります。動脈硬化を防ぐことで予防できる認知症です。

脳梗塞や脳卒中など脳血管の障害が原因です

脳梗塞や脳卒中など脳血管の障害が原因です

脳の血管が詰まる「脳梗塞」や血管が破れる「脳出血」など、脳血管に障害が起きると、その周りの神経細胞がダメージを受け、認知症を発症します。

血管性認知症の症状の進み方

脳血管性認知症の主な症状

ダメージを受けた脳の場所やダメージの程度によって、症状が異なります。多くの場合、手足のしびれや麻痺など、神経症状を伴います。

認知機能障害

認知機能障害

できることとできないことが、はっきりとわかれます(まだら認知症)。比較的、判断する力や記憶は保たれる傾向にあります。意識障害により頭が混乱する「せん妄」が起き、突然ブレインパフォーマンスが悪化することもあります。

BPSD(行動・心理症状)

意欲や自発性がなくなる、落ち込みやすくなるといったケースがあります。感情の起伏が激しくなり、些細なきっかけで泣いたり興奮したりすることも少なくありません。

身体面の症状

身体面の症状

脳血管障害が、手足に麻痺や感覚の障害など神経症状を引き起こすことがあります。ダメージを受けた場所によっては、言語障害などにもつながります。


出典:相談e-65
編集:有馬ゆえ、水上歩美(ノオト)

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